Les chiens sont des animaux sociables et sociaux qui ont besoin et qui aiment la compagnie de leurs congénères. La comportementaliste Turid Rugaas se dévoue depuis longtemps  a étudier les interactions sociales de nos chiens.

Elle a utilise les mots “Calming Signals”  (traduit en français en « signaux d’apaisement ») pour décrire le “langage corporel” que nos chiens utilisent pour éviter les conflits, réduire le stress et communiquer avec leur environnement y compris nous humains; à nous de prendre le temps de les observer et de les comprendre.  Si nous ne voyons pas les signaux d’apaisement que nous font nos chiens voire même les punissons pour les avoir utilisés, nous courrons le très grand risque de les traumatiser.

Les signaux d’apaisement, qui peuvent être très subtiles, sont internationaux et universels.  Tous les chiens du monde entier ont ce même langage et contrairement à nous humains ils n’ont aucun problème de communication.

Exemple: Une personne aimerait apprendre à son chien de “venir a lui”.  Comme on lui a dit qu’il fallait toujours être ferme avec son chien, il l’appelle d’une voix forte et ferme. Le chien baille et se détourne.  Le chien vient de dire qu’il est inconfortable avec cette situation.  La voix semble peut être trop “agressive” pour le chien. La personne par contre croit que le chien est “désobéissant” et “têtu” et donc répète le mot encore plus fort et de manière fâchée.   Maintenant le chien se couche en détournant la tête encore plus, il baille et se lèche les babines …  Et ainsi de suite…   La  mésentente continue de se dégrader et se transforme peut être même en punition pour le chien qui essayait tout simplement de faire part de ses sentiments. (Ceci est un exemple et n’est en aucun cas à reproduire!)

Nous ne le réalisons pas, mais la plupart du temps nous sommes impolis voir menaçants envers nos chiens.  En effet  nous  marchons droit sur eux, nous nous penchons sur eux, nous les fixons du regard, nous marchons trop vite ou encore avons des mouvements trop rapides.

Nous pouvons améliorer notre relation en OBSERVANT notre chien, en apprenant son langage et en y répondant correctement.

Quelques exemples de signaux d’apaisement

  • Se lécher les babines (pas toujours évident à voir)
  • Se détourner (rien que les yeux, la tête ou tout le corps)
  • Bailler (les chiots font ceci quand on les soulève)
  • Lever une patte (les chiots font beaucoup ceci)
  • Renifler/sentir a terre
  • S’en aller
  • Ralentir (quand rappeler)
  • “Contourner”

Turid a écrit quelques livres faciles à lire et crée des DVDs, contactez-nous pour plus d’informations.